암은 심혈관 질환과 더불어 전 세계적으로 가장 높은 사망원인 중의 하나. 세계보건기구(WHO)는 “매년 2천만명이 암으로 사망할 것”으로 예측하며, “앞으로는 사회적 미용을 가장 크게 발생시키는 질환이 될 가능성이 높다”고 밝혔다. 암은 인류가 21세기에 극복해야할 가장 시급한 질환 중 하나인 것이다.